世界大賽首位臺裔球員 卡洛爾到底有多「臺」?

世界大賽首位臺裔球員 卡洛爾到底有多「臺」?

響尾蛇臺裔小將卡洛爾(左)首次打季後賽就有非常優異的表現,從外卡戰到世界大賽第3戰爲止,他在15場比賽中的打擊率高達.281、有2支全壘打、10分打點,並且還有4次盜壘成功。 美聯社

世界大賽第一戰開打前夕,大聯盟官網一篇特寫亞歷桑那響尾蛇超級新人卡洛爾(Corbin Carroll)的文章(Carroll ticking off more milestones in breakout campaign),特別點出了「卡仔」的臺美混血背景。他的媽媽四歲時就隨着卡洛爾的外公、外婆移居美國南方的路易斯安那州,而在西雅圖出生的卡洛爾,則是將長期效力西雅圖水手的日籍球星鈴木一朗視爲偶像。文章指出,卡洛爾將成爲史上第一位擁有臺灣血統、在世界大賽出賽的球員,對於全美總數約70萬的臺灣人和臺裔美國人來說,別具意義。

這篇文章由長期主跑明尼蘇達雙城、同爲亞裔的韓國記者Do-Hyoung Park執筆,文中提及來自臺灣的投手王建民和陳偉殷的季後賽參賽史,引起了臺灣球迷的一陣關注與討論。當記者問到,即將成爲第一位在世界大賽出賽的臺裔選手,有什麼感想時,卡洛爾笑着說:「哇,真的太酷了。我不知道這件事。我的祖父母曾住在那邊,我媽媽也在那兒出生。能夠爲臺灣棒球和我這一邊的文化背景帶來一些驕傲和關注,我感到非常自豪。」

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卡洛爾在世界大賽首戰展現驚人的腳程,先擊出三壘安打,再藉隊友的內野滾地球回本壘得分。影片來源:YouTube MLB官方頻道

卡洛爾正面迴應他自身的「臺灣元素」,也讓因爲他在年初婉拒代表臺灣參加世界棒球經典賽,而有些失望的臺灣球迷,再次掀起一波爭論:這位全聯盟速度最快、在第一個完整球季就有機會帶領球隊拿下夢寐以求的世界大賽冠軍、攻守全能的五拍子選手,到底有多「臺」?未來的各項國際賽事,是否有可能讓卡洛爾穿上中華隊球衣?如果說卡洛爾對於自身的臺灣連結與文化背景感到自豪,我們臺灣人一起跟着沾一下光,應該也不爲過吧?

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要跟着沾光當然沒有問題,畢竟職業運動需要的就是話題和故事。據報導,卡洛爾13歲時來過臺灣一次,很喜愛外公、外婆煮的臺灣菜,最喜歡的臺灣食物是「加了豬肉的油飯」。(果然臺灣的食物名滿天下!)儘管如此,要說卡洛爾的出身背景和人生經驗可以和王建民、陳偉殷等臺灣選手一起相提並論,似乎還是有點牽強。當然,國籍和國族認同,對當事人和旁觀者來說,都可以很主觀、很彈性。從經典賽的例子我們也可以看到,運動員的國籍身份不再是牢不可破的單一認同,美國人可以穿上其他國家的國家隊球衣(如美國籍的努特巴爾Lars Nootbar代表日本出賽,而英國代表隊的成員中,僅約15%是在英國本地出生的「英國人」)、球迷們也可以根據自身的文化認同與喜好,爲自己支持的球隊加油。但從卡洛爾的例子,我們可以思考的是,卡洛爾的棒球生涯,和「臺灣棒球」有多少連結,而他的人生歷程,又和絕大多數的臺灣棒球選手,有多大的差異?

卡洛爾過去只來過臺灣一次,但在今年季後賽打響名號之後,未來肯定會經常被邀請訪臺。 美聯社

在西雅圖長大的卡洛爾, 和許多美國中產家庭的孩子一樣,除了打棒球之外(七歲之前打類似樂樂棒球的Tee Ball、七歲之後可以開始打正規的硬式棒球),也參與其他運動,包括足球、網球,和越野跑步。在高中時,他春季打棒球、秋季打美式足球,直到高二才專注於天賦最高的棒球運動。像這樣的多元運動經驗,是許多美國小孩的日常,但以臺灣的運動參與環境來說,恐怕是相當少見的,而這也和絕大多數臺灣的棒球選手,是從小學階段就專心致志於棒球,有很大的不同。

卡洛爾的特出之處在於,他的身材並不起眼(身高僅178公分),但天賦極高。2019年以高中生的身份,被響尾蛇在第一輪第16順位選中、22歲就登上大聯盟。在大聯盟僅出賽32場,就讓響尾蛇以8年、總額1.11億美元的鉅額合約,綁住卡洛爾最精華的年份。試想,如果把一個和卡洛爾相似背景和運動天賦的年輕人,放在臺灣的運動環境,是否有機會如卡洛爾這般發光發熱?如果卡洛爾的生命歷程和運動參與史,和我們所熟悉的王建民、陳偉殷南轅北轍,那在「沾光」、期望他有朝一日能穿上中華隊球衣的同時,或許更應該反思,要如何讓臺灣自身的運動參與文化,更加深厚、更爲多元。

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和卡洛爾的「臺灣元素」相比,他的亞裔(Asian American)身份或許更值得討論。一直以來,亞裔族羣在主流運動的運動參與和媒體曝光,都屬弱勢。而長久以來美國社會對於亞洲男性「運動能力差、書呆子」的刻板印象,雖然已有鬆動,但還需要更多運動場上的亞裔模範來打破。卡洛爾的長相和姓氏都不太「亞洲」,又是今年才竄起的新人球員,所屬球隊也非全美討論熱度高的熱門隊伍,對許多第一次認識他的美國球迷來說,他很容易就被當成是一個白人球員,亞裔身份因而被隱形。或許,這纔是那篇官網文章的主要目的:藉由世界大賽引起的關注,讓球迷更加認識這位很可能主宰大聯盟未來十年的明日之星,也讓美國超過2400萬的亞裔族羣,多一名運動界的榜樣。

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